Первым взбунтовался водитель Василий:

— Я восемь часов уже отработал. У меня свои дети дома ждут, а я тут с вами катаюсь, поздравляю чужих детей. Вы брались за это дело – раздавать подарки в последний день года, вот сами и раздавайте, а я поехал домой. Выходите! – бесцеремонно высадил Снегурочку с Дедом Морозом посреди улицы и укатил.

— Ну все, с меня тоже хватит! Я что, должна пешком бегать по городу? – заявила Снегурочка и побежала к остановке. Дед Мороз прокричал вслед:

— Танька, всего один адрес остался!

Татьяна – Снегурочка только махнула рукой, садясь в такси. Григорию – Деду Морозу тоже хотелось плюнуть на все и ехать домой праздновать. Он потоптался на месте, повертел мешок, там болтался последний подарок. С тоской посмотрел на часы, оставался всего один час до двенадцати.

— Нет, так нельзя. Кто-то ждет нас, значит надо идти, – Григорий как ответственный человек взял себя в руки и решительно двинулся в указанную сторону. Поплутав, все же нашел нужный адрес. Стучался в дверь вконец уставший и на пределе нервов. В просторную прихожую вывалились уже развеселые гости.

— Дед Мороз пришел, нам подарочки принес! Саша, Сашенька иди сюда, расскажи стишок! –  вперед вытолкнули маленького мальчика. Ребенок упирался, не хотел идти. Молодая нарядная мама наклонилась к нему.

— Ты что, забыл? Давай прочитай стишок, который мы учили, а то не получишь подарок.

Мальчик упрямо молчал, уронив голову на грудь. Мама нетерпеливо затормошила его

— Фу, как стыдно!

Гулявшие переключились на гостя:

— Давай, Дед, проходи, выпей с нами!

Мороз стал отнекиваться не совсем дружелюбно:

— Некогда мне с вами рассиживаться…

Толпа потеряла всякий интерес, загалдела.

— К столу, к столу! – и гурьбой удалилась обратно в комнату. Раскрасневшаяся мать сердито стала выговаривать сыну:

— Ты это нарочно? Тогда сейчас пойдешь спать!

У ребенка уже слезы готовы были брызнуть из глаз. Дед Мороз не выдержал, как можно повежливее обратился к мамочке:

— Позвольте, мы сами поговорим. Вы идите, отдыхайте.

Женщина облегченно вздохнула:

— Пожалуйста! – и продефилировала за гостями.

Дед  Мороз присел на корточки:

— А ну его, этот стишок. Мы без него обойдемся, да, Саша?

Ребенок вытер глаза, искоса посмотрел на него. Дед Мороз встряхнул мешком.

— А какой подарок ты хотел?

Мальчик неуверенно:

— Лего.

— Я так и знал, вот тебе подарок! – сказал Мороз, вытаскивая из мешка и вручая красочную коробку с лего.

Ребенок взял коробку обеими руками, повертел в руках  и радостно спросил:

— Как это ты узнал? Ты слышал, как я просил?

— Конечно! Я слышу, знаю все пожелания!

-А я думал, что меня обманывают, – мальчик доверчиво глянул в глаза.

Дед Мороз даже смутился, спохватился, встал.

— А мне надо идти.

— Уже? – ребенок погрустнел, оглянулся в сторону комнаты, где гуляли взрослые. – Может, еще немножко побудешь?

Дед Мороз погладил его по голове:

— Нет, малыш, мне пора.

Мальчик подошел поближе и тихонько шепнул:

— Спасибо, Дедушка Мороз.

Потом, сопя, поискал в кармашках, достал оттуда потертую, видавшую виды игрушку – солдатика и протянул Деду.

– Это тебе.

У Деда Мороза у самого защипало в глазах, он прижал ребенка к себе.

— Будь счастлив, малыш!

Постоял немного, слегка отстранил его, подмигнул:

— А теперь иди спать, хорошо?

Мальчик кивнул, пошел по коридору, оглянулся, вошел в комнату и закрыл дверь.

Только Дед Мороз – Гриша вышел из подъезда, отовсюду захлопали, загрохотали салюты, фейерверки, народ высыпал на улицу с криками, песнями и плясками.

— Вот и Новый год наступил, а я опоздал, – грустно подумал Григорий, потом раскрыл ладонь, увидел солдатика и рассмеялся.

— Нет, не опоздал. Все хорошо! Ура-а! С Новым годом! – подбрасывая вверх шапку Деда Мороза, кричал Григорий.

 

Валентина СОЛОМОНОВА