Катя бежала домой чуть не вприпрыжку. Её выбрали принцессой бала!

То есть, сначала выбрали другую девочку. Катя утишила бег, пошла медленнее. Их десятый класс, которому доверили эту миссию, шумно выдвинул на эту роль Анжелу, самую красивую и яркую девочку в школе. По сравнению с ней Катя совсем «серенькая мышка». Но, последнее слово взяла классная руководительница Светлана Сергеевна, она же учительница русского языка и литературы. Она сказала:

– Ребята, тише!  Чтобы стать принцессой бала, мало быть только красивой, надо быть ещё как минимум начитанной девушкой. Может, Анжела поделится с нами познаниями в области бального этикета или расскажет бальную историю из литературы,  например, про первый бал Наташи Ростовой?

Класс загудел:

– Да ну-у! Никто не может помнить наизусть этот длинный и скучный роман!

Анжела вскочила:

– Светлана Сергеевна, вы это нарочно? Если так, то я вообще отказываюсь. Подумаешь, не велика честь!

Теперь обиделись ребята.

– Ты чё, Анжела, опять строишь из себя невесть что? Не хочешь, не надо! Выберем Катю, она хотя бы в литературе «шарит».

На том и порешили. У Кати даже не спросили, хочет ли она быть этой принцессой.

Подходила к дому девочка медленно, в раздумье. Как сказать маме? Ей сейчас совсем не до этого, у них с отцом, кажется, разлад. Дочка слышала, как мама плакала прошлой ночью.

Мама выслушала новость спокойно, только спросила:

– А где же нам взять такой костюм, или что там полагается?

Катя спала очень беспокойно: то ей снилось, как она танцует на балу, то – как её окружают какие-то страшные маски. Утром решила, что откажется от этой затеи, и сразу стало как-то легче. На перемене подошла к учительнице:

– Светлана Сергеевна, извините меня, пожалуйста, но я не могу быть принцессой.

Учительница взяла её за руку, провела в комнату вожатых, достала из сумки коробку и дала Кате в руки:

– Я так и думала! Не отказывайся Катя, у каждой девушки должен быть первый бал. Эти туфли я купила себе, но они не пригодились. Тебе будут в самый раз – она приобняла ученицу и ушла.

Катя вернулась домой и увидела, что мама сидит за швейной машинкой. Взглянув на девочку, та сказала:

– Обедай скорей, будем платье примерять!

– Платье?! Откуда, мама?

– Сшила. У меня же раньше неплохо получалось, просто давно за машинку не садилась. По-моему, очень даже хорошо вышло?! – улыбаясь, сказала мама.

Когда Катя надела небесно-голубое воздушное платье – до пола, обе ахнули. Мама всплеснула руками:

–  Какая ты, доча, у меня красавица!

Пританцовывая на цыпочках, Катя весело смеялась и носилась по комнате. Мама вдруг сдвинула брови и опустилась на диван:

– Боже мой, а у тебя же нет туфелек! И купить не на что! – протянула она, поджав губы.

– Мамочка, – радостно вскрикнула девочка, – я забыла тебе сказать, у меня есть туфельки! Мне Светлана Сергеевна дала!

Побежала в комнату, схватила коробку и достала туфли. Мама ахнула: они были такие красивые! Серебристые, на тоненьких высоких каблучках. Катя осторожно всунула ножки в хрустальные туфельки, подошла к большому зеркалу и увидела там настоящую принцессу: прямую, высокую, с лучистыми глазами.

Девочка прижала руки к груди:

– Мама, мамочка, что это? Сказка?

– Да, доченька, сказка! Иногда чудеса случаются!

 

ДОЛГУНА